日漸枯竭的海洋
香港素食會
透過推廣精彩的純素生活方式,重建我們和自己健康、動物以及環境的關係

所謂「第六次大滅絕」,並非危言聳聽。佔了地球面積七成的海洋,廣泛生物群都出現了數量急劇下降的現象。在不可持續水平上捕撈的魚類族群比例從1974年的10% 增加到2015年的33.1%(1),該等受影響族群的數量因此在縮減。氣候變化固然是一個關鍵因素,更直接的人為活動──捕魚卻是令許多關鍵物種(keystone species)衰落的最大原因。

隨著人口和收入增長帶動需求,推動過去幾十年的漁獲量不斷增加。2016年,全球漁獲共約9,000萬噸,海洋漁獲為7,930萬噸,內陸水域則約1,160萬噸,規模前所未有(2)。

為了應付這龐大的消費需求,幾種大規模捕魚技術應運而生,但也造成了海洋生態的極大破壞,當中尤以拖網、圍網和刺網最受人咎病。

拖網(Trawls):
一至兩艘漁船各自拉著巨型漁網的一邊,向同一方向前行,一網打盡海中所有,然後用機器將漁網連同漁獲收回。深海拖網更會破壞海床的生態環境,例如珊瑚群。

圍網(Purse Seines):
兩艘漁船將巨型漁網繞成一個大圈,收緊,然後用機器將漁網連同漁獲收回。

刺網(Gill Nets):
將漁網橫置於海中。當體型比網孔較大的水中生物游過時,就會被卡住。

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正在卸下漁穫的拖網,可見其擠壓的程度。(圖片︰Greenpeace / Kate Davison)

碟上的一條魚,並非只是「一」條魚

這些捕魚手法,都會造成「混獲(bycatch)」問題,以拖網最為嚴重。混獲禍及無辜,令很多本來不打算捕撈的海洋生物——例如未成年大魚、鯊魚、海龜、海豚和各種會潛水捕食的海鳥(3)等等——死傷無數。當他們被漁網纏繞時,因為無法換氣呼吸,便容易窒息淹死。而從海中被暴力撈上漁船的瞬間,需承受水壓急速變化、與其他生物的撞擊擠壓和突如其來的心理恐懼。即使被擲回海洋,亦是傷痕纍纍,未必能生還,某些物種的致死率更特別高(4)。過去曾有數據指出全球海洋混獲曾高達40%(5),雖然有些政府已推動改善方案,但規管有一定難度,而非法捕漁(Illegal, Unregulated and Unreported [IUU])快速冒起,漁獲偷偷混入國際海產市場,糧農組織亦視為海洋生態的重大危機,最新的混獲比例是否有改善,實難估量(6)。

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拖網和刺網會困住海龜,令他們窒息而死。(圖片︰Salvatore Barbera / flickr)

捕魚和養殖魚,都令食物鏈上下層被夾擊

不少被人類食用的魚種漸漸面臨瀕危及絕種,包括銀鱈魚、大西洋鱈魚、黃鯺及藍鰭吞拿魚和多個各地魚種等等(7)。這不只關乎個別物種,因為生態會互相影響,形成漣漪效應。例如全球第二大漁獲量,並被聯合國糧農組織稱為是「最被濫捕的魚種」鳳尾魚(秘魯鯷魚)(8),以及最近開始響起警號的南極磷蝦(9),其漁穫大部份被用於製作飼料,他們本屬食物鏈下層,是數量龐大的物種,卻因水產養殖業冒起、水陸用飼料需求上升,捕捉量超出可自我更新的水平,加上氣候變化的雙重打擊,令數量大幅下降,連帶影響到食物鏈上游︰魚類、企鵝、鯨魚、海豹、海鳥等(10)。

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南極磷蝦雖然體積細小,卻是支撐著多種海洋生物的重要一環。(圖片︰Uwe Kils / Wikimedia Commons)

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廢棄漁網會在真正分解前,都會繼續傷害無辜。(圖片︰NOAA Marine Debris Programme / flickr) 

致命的垃圾︰鬼網

另一個不能忽視的海洋生態威脅,是因捕魚活動而產生的廢棄設備(Abanded, Lost, Discarded Fishing Gears [ALDFG]),尤其是廢棄漁網(ghost nets)(11)。廢棄漁網(鬼網)因為含大量塑膠成份,在漫長的分解時間,即使過了作業壽命,仍繼續成為陷阱,殺害許多無辜的生物,它更是海洋中的塑膠污染一大來源。目前至少已有研究指出,微塑膠可能會影響甲穀類動物的繁殖和甲穀生成,亦因能吸收水銀而可能對魚類產生神經毒素 (12)(13)。太平洋垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch)是海洋垃圾體積最大的堆積處,竟有超過46%質量是由鬼網形成,比現時佔8%的微塑膠多好幾倍(14),在將來還會持續釋放微塑膠到海洋之中。

可能,水生動物未能像企鵝、北極熊、熊貓等陸上動物,擁有能令人類著急想拯救的外表和神態,但越來越多研究指出他們亦能感受痛苦、有自我認知能力和出色的感觀能力,而他們居於地球的時間比人類更久遠,是我們的睦鄰。若連我們的睦鄰都因我們而衰敗,我們是怎樣的鄰居呢?唇亡齒寒,希望大家可以在每次用膳時,都能想到這種關連,並嘗試做出改變。除了減少使用塑膠製品,植物性飲食更可以多方面直接紓緩我們的水中睦鄰所面對的生存壓力。
 

文︰張文敏 (香港素食會常委)

[1] Food and Agriculture Organization (2018), The State of World Fisheries and Aquaculture
[2] Ibid.
[3] Bird Life International, State of the World’s Birds (2018)
[4] FAO (1996), A Global Assessment of Fisheries Bycatch and Discards, http://www.fao.org/3/T4890E/T4890E03.htm
[5] WWF (2009), 40% of Global Fishing Catch is Wasted, Retrieved https://www.wwf.org.uk/updates/40-global-fishing-catch-wasted
[6] FAO, Illegal, Unreported and Unregulated Fishing, Retrieved from http://www.fao.org/iuu-fishing/en/
[7] WWF (2017), Seafood Guide, https://d3q9070b7kewus.cloudfront.net/downloads/seafood_guide_2017_1.pdf
[8] FAO, Species Fact Sheets (Engraulis ringens), http://www.fao.org/fishery/species/2917/en
[9] Erica Cirino (30 Mar 2018) on Pacific Standard, Overfishing of Krill is Disrupting Antartic Food Chains, on Pacific Standard
[10] Mathew Taylor (18 Feb 2018) on Guardian, Decline in krill threatens Antarctic wildlife, from whales to penguins, on The Guardian
[11] Food and Agriculture Organization (2018), The State of World Fisheries and Aquaculture
[12] Luís Carlosde Sá et al. (2018), Studies of the effects of microplastics on aquatic organisms: What do we know and where should we focus our efforts in the future? , on ScienceDirect
[13] Luís Gabriel AntãoBarbozaet al. (2018), Microplastics cause neurotoxicity, oxidative damage and energy-related changes and interact with the bioaccumulation of mercury in the European seabass, Dicentrarchus labrax (Linnaeus, 1758), on ScienceDirect
[14] L. Lebreton et al. (2018), Evidence that the Great Pacific Garbage Patch is rapidly accumulating plastic, on Nature